• 难度: 使用次数:175 入库时间:2016-11-03

    转基因蚊子

    袁 越

    蚊子不但会咬人,还能传播疾病,比如每年导致全球5000万人感染的登革热就是依靠蚊子传播的。巴西是登革热的重灾区。在巴西北方热带地区很难通过减少积水来防蚊子,只能用蚊帐或者喷洒灭蚊剂来控制登革热疫情,但效果都不太好。于是巴西政府祭出撒手锏,于2014410日批准引入了一种转基因蚊子,使得巴西成为全球第一个批准向环境释放转基因昆虫的国家。这种蚊子是由一家英国公司研制出来的,转了基因的雄蚊子产生的精子有遗传缺陷,导致其后代没办法正常发育,最终绝大部分夭折在幼虫阶段,无法变成蚊子咬人。

    不过这个方法有个先天缺陷,那就是必须不断地向自然界补充新鲜的转基因雄蚊子,原因在于转了这个基因的雄蚊子几乎没有后代,转入的新基因遗传不下去,一旦停止人工补充,蚊子的种群数量就会缓慢恢复。转基因蚊子的培育是很花钱的,这就意味着这个方法很难大面积推广。

    为了解决这个问题,英国伦敦帝国学院的科学家改良了这个技术,成功培育了一种新的转基因蚊子。这种蚊子被转入了一种来自黏菌的基因,其编码的蛋白质专门破坏精子生成过程中的X染色体,所以它的后代性别比例发生了改变,95%以上都是雄性的。

    这么做有两个好处,一来雄蚊子不咬人,所以转基因蚊子释放后的第二年就可以见到成效。二来转入的基因可以遗传给大约一半的后代,不会消失,所以只要向环境中释放一次,理论上就可以使这种蚊子最终彻底灭绝。这项研究的负责人安德里亚·克里桑提博士介绍说,另外我们还转入了多个拷贝,使得蚊子对这个基因出现抗性的可能性变得非常小。

    为了证明此法可靠,克里桑提和同事们在4个箱子里各引入了100只雌雄各半的蚊子,模拟自然的状态。然后在每个箱子里引入30只转基因雄蚊子。4代之后箱子里的雌蚊子数量便大幅度减少,又经过了23代之后,其中的3只箱子里便找不到一只雌蚊子了,这就意味着这个封闭种群已经被彻底消灭了。

    克里桑提博士将实验结果写成论文,发表在2014610日出版的《自然通讯》期刊上,在全球范围内引起了不小的轰动。反对者认为这件事就相当于人类主动地灭绝一种生物,太不人道了。

    确实,虽然人类无意之中让很多生物走向灭亡,但真正主动消灭的只有两个物种:天花和牛瘟。这两个物种都是致命的病毒,所以没有太多争议。但蚊子毕竟是一种昆虫,反对的声音恐怕会很大。不过,一位和此项实验无关的生物学家卢克·阿尔菲认为这件事不值得大惊小怪。无论从哪个角度来看,蚊子都不是生态系统中的主要角色。阿尔菲说,更重要的是,这个转基因实验的对象是冈比亚按蚊,只有这种蚊子才会传播疟疾,另外3000多种蚊子都不会。

    疟疾每年都会导致超过100万儿童死亡,绝大部分在非洲。转基因技术只杀死了一种蚊子,却能挽救成千上万名儿童的生命,这才是真正的人道主义。

    1.分析于是巴西政府祭出撒手锏一句中撒手锏一词的语境义。

    2.新的转基因蚊子有何特点?能起到什么作用?

    3不过,一位和此项实验无关的生物学家卢克·阿尔菲认为这件事不值得大惊小怪一句中的和此项实验无关能否删掉?为什么?

    4.文中画线的句子运用了哪些说明方法?有何作用?

    5.你是否同意用转基因蚊子来消灭蚊子的做法?请简述理由。

    答案

    1指一种向环境释放转基因蚊子,使其后代绝大部分都夭折在幼虫阶段,无法变成蚊子咬人,以控制登革热疫情的方法。 

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    特点:这种蚊子被转入了一种来自黏菌的基因,其编码的蛋白质专门破坏精子生成过程中的X染色体,所以它的后代性别比例发生了改变,95%以上都是雄性的。作用:雄蚊子不咬人,释放后的第二年就可以见到成效;转入的基因可以遗传给大约一半的后代,不会消失,所以只要向环境中释放一次,理论上就可以使这种蚊子最终彻底灭绝。 

    3不能删掉。因为和此项实验无关限制作用,说明这位生物学家的身份与转基因蚊子的研究并无关联,强调他的观点的公正性。 

    4举例子、列数字。说明转基因蚊子确实能起到消灭雌蚊子的作用。 

    5.示例:我完全赞同这种做法。因为蚊子咬人之后会让人皮肤红肿、发痒,更重要的是它能传播登革热、疟疾等多种疾病。每年都会有上百万的儿童死于疟疾,用转基因蚊子来消灭蚊子的做法并不会对生态系统造成破坏,但却能拯救人的生命,是一种真正的人道主义。



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